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   Madagascar est mondialement célèbre. Mentionner l'île, la quatrième plus grande, et la plupart des gens de la planète pensent de sa biodiversité étonnante, ses lémuriens, ou - films d'animation éponyme - en particulier.

   Peu de gens savent rien sur les sécheresses de Madagascar, ses inondations, sa population souffre de malnutrition chronique ou de son système de santé défunte. Peu de gens savent que Madagascar est un des pays les moins avancés dans le monde, ou que sa situation humanitaire est l'un des plus graves. 

   Cette peine est inhabituelle. La fatigue de la pauvreté est réel, et il peut être difficile d'intéresser quiconque en dehors de la communauté du développement dans les sorts des pays africains pauvres. 

   Mais même à cette échelle, Madagascar est une aberration. Même au sein de la communauté du développement, Madagascar continue d'être négligé.

   À la fin de Septembre dans un hôtel de la capitale, Antananarivo, le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) a rassemblé des journalistes étrangers pour discuter de ce problème. Leur argument est que Madagascar est un orphelin de donateurs »: un pays qui devrait être obtenir beaucoup de l'aide au développement, mais l'est pas. Ceci est une source de frustration pour de nombreux travailleurs humanitaires à Madagascar, qui se confient - off the record - que leurs sièges sociaux ne reçoivent pas toujours il.

   L'ampleur de la crise humanitaire de Madagascar est dramatique. Selon l'UNICEF, 23 millions d'habitants du pays ont le pire accès à l'eau et à l'assainissement dans le monde. Près de la moitié de la pratique de la défécation en plein air population rurale. Les taux de mortalité néonatale et maternelle sont en hausse. Il a la quatrième pire situation de malnutrition chronique dans le monde.

   Un enfant sur quatre ne vont pas à l'école, avec seulement un tiers de ceux qui ne remplissant primaire. Un climat rude apporte urgences régulières: il y avait des inondations dévastatrices dans une partie du pays plus tôt cette année, et une sécheresse en cours encore plus dévastateur dans l'autre, et le pays est secoué par des cyclones réguliers (il est le cinquième pays le plus sujet aux cyclones dans le monde).

   Un gouvernement central faillite vers signifie qu'il ya peu de réponse du gouvernement à ces questions humanitaires. Malgré cela, l'aide internationale à Madagascar a effectivement diminué au cours des dernières années, et ne montre aucun des signes de reprise à nouveau. Plusieurs théories peuvent expliquer cette négligence apparente.

   Le premier, et le plus convaincant, est que sa situation géographique - comme une île au milieu de l'océan Indien - signifie qu'il a peu d'intérêt géostratégique pour la plupart des pays donateurs. Madagascar est pas sur les lignes de tout conflit majeur de défaut; il est pas une intersection sur une route commerciale importante; il est pas à la maison à de vastes réserves de pétrole. En outre, l'océan empêche problèmes malgaches de se répandre dans les pays voisins, car il n'y a pas de pays voisins. L'océan isole Madagascar du reste du monde.

   La seconde est que Madagascar, toujours à cause de sa position et de l'histoire inhabituelle, tombe dans un trop grand nombre d'organisations régionales différentes. Ceux-ci comprennent la Southern African Development Community (SADC), l'Union africaine, l'Organisation internationale de la Francophonie, et de la Commission de l'océan Indien. Tous ces prendre un certain, mais pas la pleine responsabilité de Madagascar - et ont souvent différente, et pas nécessairement complémentaires, les approches pour traiter avec le pays.

   Une autre théorie est que la nature de la crise de Madagascar ne se prête pas à l'intervention des bailleurs de fonds. Il est plus facile de justifier le financement dans les situations de conflit, ou en cas de catastrophes très visibles comme les séismes ou les tsunamis, ou pour haut-profil des épidémies comme le virus Ebola ou le VIH / sida. Les problèmes de Madagascar ont tendance à être moins «sexy».

   La malnutrition chronique, qui affecte 47% des enfants malgaches de moins de cinq ans, est une crise en grande partie invisible, parce que les dégâts qu'il inflige est la plupart du temps à l'intérieur du cerveau. Cela ne se prête pas à des photos déchirantes. Il est à noter, dans ce contexte, que l'engagement international plus haut-profil avec Madagascar, les efforts de médiation de la SADC, a été conçu pour répondre à la crise politique déclenchée par le coup d'Etat 2009 - pas de crise humanitaire en cours du pays.

   David Zounmenou, chercheur principal à l'Institut d'études de sécurité, les points à un autre facteur. «Géographie ou même la linguistique pourraient avoir quelque chose à voir avec l'apparente négligence des questions humanitaires à Madagascar. Cependant, nous pouvons ajouter que, encore une fois, le pays est victime de «syndrome de négligence post-crise», où l'attention internationale décline une fois qu'il ya une élection pour rétablir un semblant de normalité dans zones de conflits ».

   Élections en 2013 ostensiblement fermés le chapitre sur les quatre années de crise politique provoquée par un coup d'Etat en 2009, bien que nouveau président Hery Rajaonarimampianina a peu fait pour résoudre la crise humanitaire. De nombreux donateurs ont également été effrayés par la crise elle-même, ou vaincus par les sanctions imposées à Madagascar à la suite du coup d'Etat.

   Le statut de Madagascar comme «orphelins de donateurs» soulève également une question plus générale: comment les bailleurs de fonds se différencient entre les différents pays frappés par la crise en compétition pour leur attention? Ce qui se passe dans les jugements de valeur qui sont faites pour déterminer qui reçoit de l'argent et de l'attention, et qui ne le fait pas?

   Indices peuvent être tirées de l'autre profession qui rend des jugements similaires, souvent sur ​​les mêmes situations exactes: le journalisme. Diverses crises en concurrence pour attirer l'attention sur la première page, et les correspondants étrangers doivent travailler dur pour convaincre leurs éditeurs à mettre de côté des ressources pour Voyage. David Smith, correspondant en Afrique pour The Guardian, dit ISS aujourd'hui qu'une combinaison de facteurs décide de ce qu'il couvre, et ce qu'il ne fait pas.

   Inutile de dire que Madagascar ne fait pas souvent la coupe. The Guardian répond principalement à un public britannique, et les liens historiques jouent un rôle important dans les décisions de contenu. Zimbabwe, par exemple, reçoit beaucoup d'attention. Le coût est important, donc les voyages à des endroits hors-the-way comme Madagascar sont généralement coûteux à justifier. La nature de la crise joue aussi un rôle: cela plaise ou non, la violence est généralement plus dignes d'intérêt que lent catastrophes humanitaires.

   En d'autres termes: pas toutes les crises sont créés égaux. Et, plus important, la quantité d'attention reçoit une crise est non seulement en fonction de sa gravité. Cela a des implications majeures pour les journalistes, les chercheurs et les professionnels du développement. Il est clair que les titres ne sont pas un indicateur fiable de l'importance des crises soit politiques ou humanitaires, et ni l'attention des bailleurs de fonds. Pour comprendre notre monde meilleur - de distribuer une attention et des ressources limitées de manière plus équitable - nous devons regarder au-delà de ces mesures.

   Jusque-là, les goûts de la crise humanitaire à Madagascar continueront à voler sous le radar, avec des millions de personnes touchées par sa négligence.

 

Simon Alllison, ISS Consultant